Uno de los grandes dilemas de profesor de ciencias sociales en general y de economa en particular es elegir el libro texto de referencia para recomendar a los estudiantes de primeros aos de sociologa, administracin de empresas, negocios internacionales o economa. Estos libros son como enciclopedias  que deberan ser simples, con muchos ejemplos, accesibles, adaptados  al contexto  pero sobre todo didcticos. Si usted quiere saber concretamente lo que es un oligopolio o un estudiante quiere dar sus primeros pasos en las teoras del crecimiento econmico, el manual debera atender ambas necesidades.
 
 Los libros texto tienen la pretensin de condensar la frontera del conocimiento y parten del supuesto que es posible pasteurizar y popularizar, con modelos bsicos,  todos los conceptos econmicos en algunas centenas de pginas. A esta forma de aprendizaje de la economa podramos llamar de fast science (ciencia rpida).  Salvo raras excepciones este tipo de libro texto ignora las otras ciencias sociales.
 
 Por supuesto que no hay libros de texto neutros. Todas la corrientes ideolgicas han manualizado sus ideas queriendo imitar a las ciencias naturales (Manual de Botnica  o Anatoma).  Liberales, keynesianos, estructuralistas y marxistas siguieron este camino desde los aos 40. En esta ltima escuela cabe recordar: El Manual de Economa Poltica de la Unin Soviética, editado en papel de seda fina en los aos 70, que los estudiantes destinaban a otros fines. Mucha gente no ley estos textos, sino que se los fum. O los recordados manuales de materialismo histrico y dialéctico de Nikitin o Martha Harnecker, dos bodrios intiles que ahora sirven de cua de alguna vieja mesa.    
 
 En el otro espectro ideolgico, muchas generaciones de cientistas sociales se formaron o deformaron con el clsico texto de Paul Samuelson, Curso de Economa Moderna, publicado por primera vez en 1948 y re-editado hasta ahora. Este manual es el libro de texto de economa para estudiantes universitarios ms vendido de la historia. Este es el origen de centenas de manuales de economa, macroeconoma, microeconoma  o comercio internacional que parten de la hiptesis que todo saber puede ser encapsulado en una frmula, en una definicin simple y en un grfico colorido. Usando estos libros textos se puede  terminar carreras como economa o administracin de empresa ignorando quién fue Adam Smith o Carlos Marx,  pensando que la desigualdad es un coeficiente y que la pobreza o el crecimiento es una variable para optimizar matemticamente; por supuesto muchos de ellos son ahistricos y estn por encima del espacio y el tiempo. Los conceptos y modelos que desarrollan se pueden aplicar  tanto en Burundi como en Dinamarca.
 
 Contemporneamente, quién no us Principios de Economa de G. Mankin para aprender el abc de la economa o el competente libro texto de R. Dornbusch o S. Fisher de Macroeconoma para entender los laberintos de las polticas pblicas? Con una mejor contextualizacin histrica y un abordaje mundial, se tiene el manual de Macroeconoma de J. Sachs y F. Larrain o también   una buena opcin es el texto de O. Blanchard. En todos estos casos el contexto histrico e internacional estn como teln de fondo marginal para que los modelos econmicos den el espectculo de la ciencia.   Los manuales de Microeconoma ms conocidos son: H.R. Varan, Pindyck o ms sofisticados como el libro de D. Kreps. Son los libros de Microeconoma que hacen desaparecer, con menos pudor, la realidad de las empresas y los consumidores, y les atribuyen una racionalidad cartesiana perfecta.
 
 La mayora de estos manuales tienen origen en la academia de Estados Unidos e Inglaterra. Entre tanto, cabe recordar que hubo varias tentativas de climatizacin de la soft science en economa en el sur  como es el caso del Manual de Macroeconoma Latinoamericana de la Cieplan o el libro pionero de economa de Juan Cariaga que se aplicaba a la realidad boliviana.
 
 En los aos 90 la academia se baj del pedestal y se acerc a la gente. En efecto, aparecen los libros de difusin de la ciencia econmica, siguiendo también el camino de astronoma o la fsica. Entre los libros ms conocidos estn Freakeconomics de S. Levitt y S. J. Dubner; el Economista Encubierto de T.  Hardford o ms recientemente Economa en Colores de Xavier Sal i Martin que, a partir de la vida cotidiana de las personas y las empresas, explican temas contemporneos de la teora econmica.
 
 Una otra corriente, que a m me gusta ms para aprender economa no siendo la nica, es lo que podemos denominar hard science (ciencia profunda) que propone seguir la historia de las ideas y los contextos histricos y as entender los conceptos de esta rea del conocimiento. Por ejemplo, leyendo los clsicos de la economa como Adam Smith, Marx, Ricardo, Polanyi, Schumpeter,  Keynes o Friedman, para mencionar slo algunos.   
 
 Dicen que donde hay tres economistas existen cuatro opiniones, pues en materia de libros y formas de aprender economa puede que existan hasta cinco sentires. El tema es polémico y todas son formas legtimas de incursionar en esta ciencia social.
 
 En el ao 2012, en la Universidad de Manchester  surgi un movimiento de rebelin muy saludable contra la forma de ensear economa y sus textos. Jvenes estudiantes fundaron el Post-Crash Economics Societys  (PCES), un movimiento poscrisis econmica de 2008. Los estudiantes de Manchester, a los cuales se unieron otras universidades en el mundo, levantaron las banderas de la crtica y propusieron que su carrera de economa también deba incluir el estudio de la ética, la poltica, la sociologa, la creatividad y la historia, y no slo el formalismo, demasiado matematizado de la economa neoclsica.   
 
Pues bien, esta rebelin no tena un libro texto que condensase la nueva propuesta, pues ahora este vaco fue llenado con un interesante manual electrnico gratuito: The Economy, que se lo encuentra en http://www.core-econ.org
 
Gonzalo Chvez es economista.

Fuente: Pagina Siete

Deja un comentario