Un da como hoy, ocho de octubre, hace 138 aos muri heroicamente el almirante peruano Miguel Grau, comandando el monitor Huscar en la batalla naval de Punta Angamos, otrora territorio boliviano. Haba estallado la Guerra del Pacfico, también llamada Guerra del Salitre, donde Per y Bolivia se enfrentaron contra Chile por el control de la regin situada al norte del desierto de Atacama, muy rica en salitre. 

Luego de la ocupacin chilena de todo el territorio boliviano del Pacfico sin declaratoria de guerra, Chile inici su campaa bélica contra el Per y le declar la guerra el  5 de abril de 1879. El Per ya estaba comprometido como nuestro aliado por un tratado de defensa mutua, pero Bolivia tena escasa presencia en el litoral, no tena ni una sola embarcacin y lo peor es que ese territorio estaba alejado y aislado del resto del pas: no tenamos ferrocarril, ni siquiera una lnea telegrfica para comunicar con La Paz.

A pedido del presidente Mariano Ignacio Prado del Per, el presidente boliviano, Hilarin Daza prepar el ejército para ir a Tacna para coordinar los dos ejércitos e iniciar la defensa naval de los territorios de Atacama y Tarapac, invadidos por Chile. El primer gran escenario del conflicto fue el mar, el nico medio a través del cual podan desplazarse los dos ejércitos. 

Miguel Grau, almirante  de la  Marina de Guerra del Per, al mando del monitor  Huscar, una pequea nave de guerra, inici su campaa en mayo 1879. En su primera accin, el combate naval de Iquique, hundi la corbeta chilena  Esmeralda, capitaneada por Arturo Prat, as lograra impedir el desembarco de las tropas chilenas en el territorio peruano. Chile contaba con una escuadra muy superior a la del Per, al mando del contralmirante  Juan Williams Rebolledo, que tena dos grandes acorazados: el Cochrane y el Blanco Encalada, naves de guerra modernas obsequiadas al gobierno de Chile por el imperio inglés. 

Durante seis meses Miguel Grau mantuvo a raya a toda la escuadra chilena, combati con gran valenta, extraordinaria habilidad y audaz estrategia en la guerra naval del Pacfico. Apres transportes enemigos, requis carbn de puertos chilenos y despist constantemente a los buques enemigos que recorran la costa para hundirlo. El  Huscar  se convirti en la pesadilla de los chilenos. Grau protagoniz uno de los episodios ms heroicos de la contienda, llev a cabo una auténtica guerra de guerrillas martima contra las naves chilenas mediante temerarias acciones sorpresa en las que hundi diversas embarcaciones enemigas y bombarde puertos en poder de Chile.  

El mando chileno tena que destruir el buque. Dos blindados y tres corbetas de la armada chilena lo sorprendieron en la maana del 8 de octubre de 1879 en Punta Angamos, cerca de la localidad de Mejillones. Se inici la ltima batalla naval. La superioridad de artillera chilena da al  Huscar y Miguel Grau perdi la vida. El resto de la tripulacin fue capturada y la embarcacin arrastrada como trofeo hasta el puerto de Valparaso. El impacto psicolgico de esta derrota fue muy fuerte para la moral de las tropas aliadas peruano-bolivianas. 

 El 8 de octubre de 1879, con la muerte de Grau, se iniciaba la derrota de la Guerra del Pacfico. Él es considerado como el  héroe mximo  de toda la contienda bélica.

 Tiempo después el presidente peruano Ignacio Prado se fue a Europa, supuestamente a comprar armas y dej a Daza como comandante de los dos ejércitos, inmovilizado entre Tacna y Arica, por ms de nueve meses por la falta de transporte martimo. 

Chile inici su avance por el Pacfico, venci a Bolivia y Per en la batalla de Tacna y luego ocup Lima durante tres aos.

 Para nosotros bolivianos, el 8 de octubre tiene mucho significado histrico por la bravura de un comandante peruano, muerto defendiendo territorio boliviano. Sin lugar a duda, recordar a Grau es mucho ms importante en términos de herosmo y dignidad, que rendirle homenaje oficial al guerrillero argentino-cubano Che Guevara, también muerto un 8 de octubre. El Che invadi nuestro territorio con el pretexto de iniciar una guerrilla “liberadora aunque Bolivia ya tuvo su revolucin en 1952. Su pretensin de continuar la lucha guerrillera se acab en el pas equivocado debido en parte a la eleccin de un territorio extremadamente difcil para esa aventura.

 Cada 8 de octubre debemos recordar al gran hombre, Miguel Grau, un aliado peruano que nos defendi heroicamente contra la invasin chilena. 

Antonio Eguino es cineasta, director de Amargo mar.

Fuente: Pagina Siete

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