EL RESUMEN DE LA JORNADA. Tras una noche llena de emociones, con los ojos del mundo puestos en cinco canchas al mismo tiempo para ver cómo cambiaba la tabla con cada gol, Uruguay, Argentina y Colombia consiguieron su clasificación a la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™ al ganar sus respectivos encuentros.

Perú, que busca volver a un Mundial tras 36 años, se quedó con la plaza del repechaje internacional y deberá jugarse el 6 y 14 de noviembre el boleto ante Nueva Zelanda.

Chile y Paraguay terminan con la amargura de quedarse fuera del máximo torneo de selecciones del planeta.

FIFA.com repasa la acción de una 18ª y última fecha que dejó rostros felices y tristes, el fútbol mismo.

Resultados de la 18ª jornada
10 de octubre

Paraguay 0-1 Venezuela
Uruguay 4-2 Bolivia
Perú 1-1 Colombia
Brasil 3-0 Chile
Ecuador 1-3 Argentina

El partido destacado
Ecuador 1-3 Argentina 
ECU: Romario Ibarra (1′); ARG: Lionel Messi (11′, 18′ y 62′)

Los días previos al partido fueron muy difíciles para la selección argentina, que encaraba el partido en la altura de Quito afuera del Mundial. Únicamente en 1970 se había quedado fuera de la cita mundialista por no pasar un clasificatorio y era una prueba de fuego para todo el plantel. A los 40 segundos, Ecuador ya ganaba. Pero apareció Messi y, tras él, el equipo.

De la mano del 10, la vigente subcampeona del mundo jugará la 17ª Copa Mundial de la FIFA de su historia tras protagonizar la Eliminatoria con la menor cantidad de goles a favor desde la de Francia 1998, cuando el sistema de clasificación mutó a todos contra todos: 19.

Las lecciones del día
Colombia y Perú disputaron un partido de altísima tensión pero el empate dejó con premio a los dos. James Rodríguez primero y Paolo Guerrero luego sellaron un resultado que dejó cuarta a Colombia, que disputará su sexto Mundial, segundo consecutivo. La Bicolor jugará un repechaje internacional por primera vez. En 1985, perdió un desempate continental para ir a México 1986. 

Uruguay tenía la clasificación casi en el bolsillo -podía ir a Rusia incluso perdiendo- pero convirtió en una fiesta el estadio Centenario para celebrar su clasificación número 13, la primera evitando la repesca desde que se instauraron para Corea/Japón 2002. Edinson Cavani, autor de un gol, se llevó su premio particular: fue el goleador del clasificatorio con 10 gritos.

Brasil no tuvo piedad de Chile y se convirtió en su verdadera bestia negra de los últimos años: la eliminó en octavos de final de Sudáfrica 2010 y de Brasil 2014 y esta vez le quitó la posibilidad de ser mundialista por tercera vez consecutiva. Juan Antonio Pizzi renunció a su cargo de seleccionador.

En un momento de la noche, Paraguay estuvo a un gol de la clasificación directa pero terminó envuelto en decepción. El gol de Yangel Herrera, capitán de los subcampeones del mundo en la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA República de Corea 2017, simboliza la llegada de la nueva generación vinotinto. Los guaraníes se ausentarán de un Mundial por segunda edición consecutiva. 

Clasificación FINAL en Sudamérica

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— #Eliminatorias (@fifaworldcup_es) 11 de octubre de 2017

Jugador de la jornada
Lionel Messi (Argentina)

El 10 argentino apareció en toda su dimensión en el momento más difícil de su selección. Fue la figura excluyente con tres goles y, pese a sólo 10 partidos de 18, fue con 7 tantos el escudero de Cavani en la tabla de goleadores. Además, cortó una racha de 446 minutos sin que un jugador argentino convirtiera. “Por merecimientos tendríamos que haber clasificado antes y era muy difícil acá. Estaba el miedo de quedar afuera, no sé cómo hubiese reaccionado [si pasaba] y hubiese sido una locura para Argentina, pero supimos jugar el partido”, dijo al final.

¿Sabías que…?
Brasil, con 41 puntos, es el segundo equipo con mayor cantidad de puntos en un clasificatorio sudamericano tras la Argentina que se clasificó para Corea/Japón 2002 sumando 43 unidades.

Números que hablan
21 Son los goles que alcanzaron Luis Suárez -marcó dos ante Bolivia- y Lionel Messi, que les permiten ser los máximos anotadores de la historia de las eliminatorias sudamericanas al superar al argentino Hernán Crespo (1998, 2002, 2006), que se queda con 18.

La frase
“Me perdí el Mundial de Brasil. Luego pasé dos años horribles, pero ahora puedo llegar a Rusia. Dios me dio la confianza y sé que puedo seguir triunfando”.
Radamel Falcao García, delantero de Colombia.

Estamos en el mundial, orgulloso de ustedes muchachos, gracias por tanto. pic.twitter.com/VZNWPZtNrM

— James Rodríguez (@jamesdrodriguez) 11 de octubre de 2017

Fuente: FIFA

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